Pulse

Toni Braxton2010年5月3日 12 首歌
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銷聲匿蹟已久的Toni Braxton前陣子傳出即將復出的消息,預計2010初要發行個人第7張專輯《Pulse》。她和Sheryl Crow一樣,同屬於超有評審緣的歌手,屢獲Grammy肯定(首張同名專輯連獲三屆Grammy提名,紀錄驚人),共獲得6座獎項。 

    印象中所有的 R&B 天后都是性感的,很典型的那種美國黑美人。Toni Braxton 也不例外,一貫的高聳上圍,纖細腰身,豐滿下圍,衣不遮體裝扮。但是 Toni Braxton 有點不同—年輕的外表下,總是帶着一絲的羞澀。能唱 R&B,出色的歌喉是不能少,銷魂就更好。Toni Braxton 就是此例,她對一些柔情似水的慢板作品演繹尤爲出色。她的歌聲婉轉動聽,輕柔處更如小鳥依人。 

    從第一張同名專輯到最新發行的The Heat(熱情如火),Toni Braxton在她七年的歌唱歲月之中,充滿了無數的成就與掌聲。除了林林總總的獎項與榮譽之外,她也是第一位在迪士尼的音樂劇‘美女與野獸’中扮演女主角Belle的黑人表演者。她的專輯曾經獲得多張白金唱片、葛萊美獎以及百老匯的肯定,這些都一再證明瞭這個來自馬里蘭州的女孩是一位天生的歌手。 

    Toni Braxton從小就與她的四個姊妹在教堂唱詩班表演,並且深受Stevie Wonder(史提夫汪德)、Anita Baker(安妮塔貝克)、Chaka Khan與Whitney Houston(惠妮休士頓)的影響。Toni Braxton在Bowie State就讀大學時,原本打算成爲一名教師。但1992年時與L.A. Reid共組LaFace唱片公司的Babyface,在聽到Toni Braxton的歌聲後驚豔不已,於是便將她簽下來成爲LaFace旗下第一位女歌手。 

    1993年Toni Braxton發行了首張同名處女大作,專輯內的主打與非主打單曲如Breathe Again、Another Sad Love Song、Seven Whole Days等皆席捲美國各大流行與R&B排行榜,全球更是賣出了1千萬張,當年的葛萊美獎還頒以最佳新人與最佳節奏藍調女藝人獎項給予肯定。 

    接下來於1995年發行的第二張專輯Secrets仍是氣焰高漲,一推出後便在美國本土賣出了7百萬張,海外的銷售量也高達3百萬張。超級單曲You're Making Me High是Toni Braxton第一支超越節奏藍調藩籬的金曲,同時這首歌也爲她再添一座葛萊美最佳節奏藍調女藝人獎座;而充滿爆炸力與靈魂風味的Un-Break My Heart在1996年發行後,旋即成爲排行榜的佳作,也讓Toni Braxton再度贏得葛萊美最佳流行女藝人獎。 

    然而1999年時Toni Braxton因爲在不清楚自己的財務狀況下貿然投資,結果宣告破產。所幸之後得到迪士尼音樂劇‘美女與野獸’的表演機會,將她從低潮的深淵拉了上來,重新拾回自信。 

    這段時間與生命的歷練讓Toni Braxton日漸成熟,並對自我有了更深一層的體認,因此2000年新專輯The Heat便是呈現出Toni Braxton蛻變後的成長,以一個21世紀年輕女性面對生命真實面的立場上,探討愛情、熱情與羅曼史間的衝擊。這一張由Rodney Jerkins一手製作打造的全新大碟除了有Toni Braxton的招牌憂傷情歌外,這次還找來饒舌高手Dr.Dre(德瑞博士)與TLC的Lisa "Left Eye"(左眼麗莎)加入製作陣容,將Hip-Hop的曲風融合進來。同時還有兩首由Diane Warren創作、David Foster製作的動人抒情曲Spanish Guitar和I am Still Breathing。 

    在進入歌壇的7年中,Toni Braxton嘗到了成爲超級天后的滋味,也經歷了因破產而跌落人生谷底的掙扎。 

    在一切苦難終將煙消雲散之際,Toni Braxton重新展現出她對生命的正面態度,再次以特有的動人嗓音,表現出自我創造力的成長與反映出真實生活的寫照。

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